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Gastronomía, dulces y tradiciones llenan de alegría las fiestas navideñas

Sinterklaas y Zwarte Piet, Saint Nicholas, Santa Claus, San Nicolás, Papa Noel, Nochebuena, Nochevieja o los Reyes Magos son nombres de fiestas y costumbres tradicionales de diferentes países de Europa que tienen la gastronomía y los regalos navideños como protagonistas según la idiosincrasia de cada país, aunque hay ritos y tradiciones muy similares.

Gastronomía, dulces y tradiciones llenan de alegría las fiestas navideñas
‘Zwarte Piet’ y ‘Sinterklaas’ navegando por los canales en Holanda. EFE

La Fiesta de San Nicolás es la fiesta de los niños por excelencia en Europa y tiene como protagonista a San Nicolás de Myra. Una tradición viva en varios países de Europa que se concelebra el 6 de diciembre y que anuncia la llegada oficial de la Navidad. Esta festividad tiene gran arraigo en los Países Bajos (Bélgica, Holanda, Luxemburgo, Flandes, norte y nordeste de Francia donde se le conoce particularmente como Sinterklaas) y se celebra la noche del día 5, víspera de Sant Nicolás.

Gastronomía, dulces y tradiciones llenan de alegría las fiestas navideñas
Los Reyes Magos a su llegada a Ibiza en barco. EFE

Esta celebración infantil tiene un significado especial para los más pequeños que dejan sus zapatos ante la chimenea a la espera de los regalos que les traerá Sinterklaas y su paje negro denominado Zwarte Piet (Piet el moreno). Sinterklaas llega a Holanda en barco desde España acompañado por Zwarte Piet y distribuye los regalos en un caballo ayudado por su paje que se introduce en las casas por las chimeneas para dejar los regalos y dulces en los zapatos de los niños y con el hollín se queda negro. Los niños le cantan canciones y comen pasteles, mazapanes, galletas con gengibre (ginger cookies) y tabletas de chocolate con la inicial de su nombre grabada. El plato típico de ese día es la sopa de guisantes (erwten soep) con salchichas (worst).

Gastronomía, dulces y tradiciones llenan de alegría las fiestas navideñas
Christmas pudding, el postre británico navideño.

La Navidad en Europa se celebra generalmente los días 25 y 26 con una fiesta gastronómica familiar en la que el pavo está presente. Esta fiesta tiene las mismas características en Alemania, Austria, Croacia, España (donde es el patrón de Alicante), Hungría, Polonia, Chequia, Lituania, Rumanía, Reino Unido, Ucrania, Eslovaquia, Eslovenia, Serbia, Georgia, Bulgaria y Suiza, aunque las costumbres cambian en parte según las regiones pero mantienen la esencia de los regalos y dulces. En Polonia los niños reciben, además, nueces doradas, pan de jengibre, manzanas y cruces de madera en los zapatos o en un calcetín grande.

Gastronomía, dulces y tradiciones llenan de alegría las fiestas navideñas
El pavo es uno de los platos tradicionales en Navidad.

En el sur de Europa la Navidad se festeja la noche del 24 de diciembre con fiesta familiar y el 6 de enero los Reyes Magos como celebración de carácter infantil. La gastronomía navideña española tiene nombres propios como el pescado, marisco, carnes y dulces como el turrón, mazapanes y polvorones. A diferencia de España en Italia los juguetes los trae el Bobbo Natale y en la cena no puede faltar el pescado, la pasta y el cenone navideño que culmina con el famoso postre pannetone.

Pavo y ganso en Gran Bretaña

Las costumbres navideñas en Gran Bretaña difieren ligeramente de las del continente europeo. Fader Christmas trae los regalos a los niños que deja en el árbol de navidad, una costumbre extendida ahora al resto del continente. Los británicos celebran su particular Boxing Day y para la cena de Navidad eligen pavo o ganso asado con zanahorias, guisantes, coles de Bruselas, salsa Cramberry y su famoso Christmas Pudding.

Nada como el calor del hogar

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Con la llegada del frío apetece entrar en casa y encontrarse con un ambiente cálido y confortable. Nada mejor que abrir la puerta y notar que una sensación de calor nos invade.
Los decoradores y las industrias de muebles, textiles y materiales lo saben y no dudan en lanzar al mercado colecciones de invierno. Aunque es prácticamente imposible cambiar la decoración de una vivienda con la llegada de cada estación, sí se puede conseguir el efecto calor con algunos toques decorativos.

El color es fundamental, así durante los meses con menos horas de sol, los tonos vivos, junto con el clasicismo del gris, son una buena opción. Este año arrasan los inspirados en la naturaleza como los verdes y los marrones y sigue estando de moda el color estrella del año pasado, el marsala o color vino.

Suele dar buen resultado combinar colores sólidos con estampados florales o lineales, y si se elige algo más clásico, los dibujos geométricos son de gran ayuda para unificar diferentes espacios. Además, otros trucos para contribuir a lograr un ambiente acogedor pueden ser cambiar las colchas, y los cojines por otros con telas menos livianas que las del verano.

Los decoradores y las industrias de muebles y textiles lanzan colecciones de temporada

No podemos olvidar las alfombras, uno de los complementos invernales de toda la vida. Tienen tantos adeptos como detractores, aunque bien empleadas dan calidez a un espacio y aportan un toque de personalidad. Existen tantos diseños como la imaginación nos permita alcanzar, e incluso, algunas fábricas se han apuntado a la tendencia DIY («Do it yourself»), que ofrece al cliente la posibilidad de diseñar su propia alfombra a medida. Además de jugar con el diseño, una misma pieza admite también texturas diferentes, como combinaciones de pelo alto y corto.

Pero la sensación de calor no es suficiente para no pasar frío. Sólo los distintos sistemas de calefacción calientan la casa de verdad.

Hay que tener en cuenta dónde esté ubicada la vivienda, la orientación, el aislamiento, la humedad y las fuentes de energía cercanas, para elegir uno u otro método para producir calor.

El suelo y el techo radiante aportan la temperatura ideal a cualquier estancia y, además, no se ve

El más antiguo y tradicional es el que ofrece una chimenea de leña. Disfrutar de la visión de troncos ardiendo y de la temperatura que desprende es hoy en día un lujo, ya que no todas las viviendas tienen las condiciones para contar con un hogar. Aunque también puede llegar a ser un inconveniente por las cenizas y el mantenimiento que requieren. De todas formas, es posible contar con algo parecido al fuego gracias a las chimeneas de bioetanol y a las eléctricas con generación de vapor. Las biochimeneas no requieren instalación pero tienen escaso poder calorífico, por lo que se aconsejan como complemento de la calefacción principal. De hecho, no son chimeneas porque no tienen llama, solo una imagen muy realista. Para dar más verosimilitud, algunas están equipadas con vaporización de agua, que desprende una especie de volutas de humo.

Al margen de la chimeneas de toda la vida o las simuladas, los radiadores alimentados por calderas de gas suelen ser la opción más habitual. Actualmente, los fabricantes de radiadores adaptan sus productos a los nuevos entornos y decoraciones. El reto es integrase en el interiorismo sin que se note. Así que espacios reducidos, paredes curvadas, cuartos de baño o columnas, lejos de ser inconvenientes son retos para el diseño, tanto que algunos radiadores parecen televisores planos, o incluso, verdaderas obras de arte. Otra de las tendencias más demandas en los últimos años es el suelo o el techo radiante. Se trata de un sistema de baja temperatura que consigue ahorrar energía y en la factura. Si además se instala una bomba de calor se puede transformar el suelo radiante en uno refrescante para los calurosos días de verano. Y lo más importante, no se ve.